NASA:美國重返月球計劃5年或額外需300億美元資金

新聞 姜維 2019-06-15 14:40

6月15日消息,據The Verge報道,美國宇航局(NASA)局長吉姆·布里登斯?。↗im Bridenstine)終于公布了美國2024年重返月球計劃的總成本估算數值,除了每年必要的年度預算外,還需要至多300億美元資金。


圖1:美國宇航局(NASA)局長吉姆·布里登斯?。↗im Bridenstine)

布里登斯汀日前接受采訪時表示,為了實現這個雄心勃勃的目標,除了每年所需的平均年度預算之外,NASA至多還需要300億美元額外資金。他說:“這將比NASA的正常預算高出200億至300億美元,當然,這筆錢將分攤為5年撥付。”

這是NASA首次公布將人類再次送上月球表面的計劃所需的全部成本預算,該機構最近將這一計劃命名為“阿爾特彌斯”(Artemis)。NASA計劃在2024年之前將宇航員重新送上月球,此前美國副總統邁克·彭斯(Mike Pence)要求該機構加快登月計劃。在首次著陸期間,NASA計劃讓第一位女性登上月球表面,進而再次創造歷史。

為了啟動阿爾特彌斯項目,白宮已經要求在2020財政年度再為NASA增加16億美元預算,而總統要求明年NASA的其他部門再增加210億美元預算。然而,布里登斯汀明確表示,最初的預算只是該計劃的“首付款”。包括布里登斯汀在內的NASA官員多次回避有關整個五年計劃將耗資多少資金的問題。美國議員們對沒有預先估算全部費用表示失望。

基于最新估計,NASA在未來五年內每年將需要額外撥付50億到60億美元預算,才能使這次登月任務成為可能。布里登斯汀沒有詳細說明這筆錢具體將如何使用,但NASA已經明確了它想為阿爾特彌斯計劃建造的基礎設施。NASA即將完成名為“太空發射系統”(SLS)大型新火箭和“獵戶座”(Orion)新型載人飛船的研發工作,它們將幫助把人類送到月球附近。

此外,NASA還想在月球附近名為“門戶”(Gateway)的新空間站,宇航員可以在這里短期休整,然后再前往月球表面。NASA已經與一家名為Maxar的航空公司簽訂了合同,為“門戶”月球空間站建造第一個模塊。


圖2:NASA想圍繞月球建造“門戶”空間站的藝術效果圖

當然,NASA將需要其他非常關鍵的硬件,即著陸系統,它可以安全地把宇航員從“門戶”運送出去,著陸到月球表面,然后再把人們帶回空間站。在接下來的幾個月里,NASA計劃對月球著陸器的設計做出最后篩選,然后挑選幾家公司在未來幾年內創建這個系統。

阿爾特彌斯計劃是否能成功取決于國會是否會批準為該項目提供額外資金,目前還不清楚國會的最終態度。白宮呼吁從佩爾助學金基金(Pell Grant fund)為NASA撥付最初的16億美元資金,該基金為低收入家庭的學生提供獎學金。與此同時,眾議院撥款委員會最近提出的2020年預算增加了NASA的資金,但沒有解決任何需要額外資金來源的問題。

如果不增加預算,NASA可能會通過削減其他項目的資金來實現重返月球目標。當白宮在一項預算修正案中要求為阿爾特彌斯計劃提供額外資金時,該請求還包括授權NASA官員,可以將資金從NASA內部的其他項目轉移到月球計劃。NASA官員已經為未來其他項目預算的大幅削減做好了準備。

NASA負責人類探索事務的副局長比爾·格斯滕邁爾(Bill Gerstenmaier)最近表示:“我認為我們不可能把全部預算都用于支持月球計劃。我們將不得不尋求在機構內部進行一些削減,這將是最困難的地方。”美國眾議院科學委員會主席、民主黨眾議員埃迪·伯尼斯·約翰遜(Eddie Bernice Johnson)等議員對這種情緒表示擔憂,并擔心科學項目可能因此受到影響。

布里登斯汀聲稱,他不會“蠶食”NASA其他項目資金資助登月計劃。盡管如此,在未來五年內從國會獲得額外的200億到300億美元可能是個巨大成就。NASA的預算在20世紀60年代“阿波羅計劃”期間得到了大幅提升,但那是在冷戰最激烈的時期。自那以后,政治氣候發生了重大變化。

隨著明年預算的最終確定,NASA將對國會的立場有更好的了解。但是,如果該機構甚至不能獲得為2020年阿爾特彌斯計劃申請的額外16億美元預算,NASA在未來五年內將人類送上月球的夢想可能根本無法實現。(小?。?/p>

本文來源:網易科技報道 責任編輯:張祖韜_NT5054

【來源:網易科技報道】

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